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【名校之路】非宁静无以致远,标化考试背后的ACT

2018-10-09 09:26

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这是一名ACT员工的真实故事。她的自述使我认识到了一个在中国人认知之外的美国,也让我开始从新的角度看待ACT这个公司。一个考试公司,也许不是学生眼中的洪水猛兽;在测试的背后,是教育工作者的理想和抱负。

美国ACTI nc

与ETS和College Board这些中国学生更加耳熟能详的考试出题机构相比,ACT是个更加年轻的公司。1959年成立的ACT Inc在过去的六十年中,从一所位于美国中部爱荷华州爱荷华市,有着伟大抱负而默默无闻的测试公司,成长为在美国毕业生中占有率高达64%(2016年)的教育公司。

新东方名校探访团与ACT产品部新产品项目经理Derrick Parker先生(左三)

说到ACT 的历史就不能不提起创始人E.FLindquist和他与SAT的渊源。在20世纪50年代,College Board和其旗下的SAT是美国学生进入大学的唯一途径。过去的SAT考试被称作Scholastic Aptitude Test,与现在基于阅读的SAT不同,当时的SAT还包含大量的同义词题目以及类比题目。在E.F. Lindquist看来,这样的测试虽然可以测试学生的智力等能力,却没有办法很好的帮助学生寻找到自己的问题。在他看来,大学的入门考试不仅仅只是能力或者智力的测试,更应该是考察学生是否有处理大学水平的课程信息的能力。

在1958年ETS举办的一场会议上,Lindquist发表了题为《The Nature of the Problem of Improving Scholarship and CollegeEntrance Examinations》的演说,并于次年建立了ACT Inc。从此,美国学生在大学入学的门槛中有了新的选择。

ACT成立之初的第一栋楼,后来被命名为LindquistBuilding,以纪念创始人E.F Lindquist

Lindquist的理念延续至今。在这次的拜访中,来自测试研发部门的Sara Vispoel帮我们介绍了如何利用ACT测试报告更好的指导学生进行下一步的学习。通过对于每个单项下细分领域与College Benchmark的比较,学生可以更好的了解到自己的弱项,为进入大学做好准备。

经过近五十年的坚持不懈,ACT在帮助学生获得学术成功方面的努力终于获得了全美的认可。在十年前,最后一所不接收ACT的美国主流大学,Harvey Mudd大学,也全面认可了ACT作为学生准入门槛的地位。时至今日,有20个美国的州要求学生必须参加ACT考试才能毕业,而其他州也均认可ACT作为学生高中毕业前需要参加的考试的重要地位。

测试研发部门的Sara Vispoel博士(左侧),研究部门Horace Mann荣誉主席Wayne Camara博士(右侧)

为了更好的让ACT的测试能力点贴合大学的实际需求,ACT每隔 3-5年都会进行一次全国性的学术调查(National Curriculum Survey),向各个大学的学生导师询问他们认为的大学成功所需能力。正是因为这样的调查,ACT在1990年增加了科学(Science)部分的测试内容,确保学生到了大学之后有足够的学术批判能力。也正是因为有了这样的调查,2005年ACT得以引入

College ReadinessBenchmark(大学适应性标准),让学生在上高中的时候就可以清楚的意识到自己是否做好了在大学获得成功的准备。

这恰恰也与ACT公司的使命相吻合。ACT的使命不仅是帮助学生获得学术上的成功,还强调了帮助学生获得工作上的成功(Helping)。在ACT的教育与测试规划中,不单有ACT这样面对学生的考试,还会通过对学生的兴趣、课程以及ACT成绩的综合分析,给出学生未来职业发展与规划的建议。在近年ACT提出的ACT Holistic Framework当中,ACT将社交情感习得能力(Social & Emotional Learning)列为了达成工作成功的重要因素之一。而正是因为如此,ACT的Tessera等测试也会成为ACT测试之外,帮助学生更好的做好大学、甚至大学之后的准备的重要工具。

ACT公司使命

经过了近六十年的发展,ACT早已不仅仅是一个视美国大学生教育为己任的公司,现在的ACT是一个名副其实的全球化公司。ACT及旗下的AES,不仅在美国爱荷华、普林斯顿、硅谷等地有研发部门,更是在各个大洲都有当地的办事处与子公司。在本次的爱荷华之行中,来自中国区的负责人陈永汉先生也在全程与我们连线,两地共同进行本次会谈。

陈永汉先生(左上),ACT产品部Brandon Goldsmith先生(下方)

在本次对ACT的拜访中,我们发现新东方与ACT在帮助学生学习方面做到了殊途而同归。ACT从测试方面希望通过测试的数据更好的引导学生;而新东方则希望通过教育方式收集学生数据,帮助学生获得更为个性化的学习。双方在这一领域的交叉不但为后期的强强联手提供了可能,更使得双方在智能学习这一领域上有了更大的信心。

ACT产品部新产品项目经理Derrick Parker先生探讨未来教育方向

在我们参观ACT的时候,新产品项目经理DerrickParker跟我们说,在ACT附近经常会有鹿出没。有一天他在回家的路上甚至见到了70头鹿,它们也不避人,就在路边慢慢寻找着坚果,从不关心旁边的车辆行人。由此我想到了中国的一句老话:非宁静无以致远。也许正是在环境安宁的爱荷华,使得ACT可以安安静静的思考自己的方向,教育的方向,未来的方向,像路边寻找坚果的小鹿一般,心无旁骛,宠辱不惊。

本文内容由新东方教育科技集团国外考试管理与推广中心北美产品经理姚宇西老师提供

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